Europe

De chapelles souterraines à des lacs en montagne : 8 endroits remarquables à visiter en Pologne

De forteresses du XIIIe siècle à des sentiers de randonnée dans la plus haute chaîne de montagnes du pays, voici huit endroits incontournables à visiter en Pologne qui plairont à tous les types de voyageurs

Que vous choisissiez de vous informer sur l’art ancestral de la fabrication du pain d’épices dans la ville médiévale de Toruń ou de faire du kayak près des réserves naturelles dans la région luxuriante des lacs de Mazurie, il n’y a pas de doute, les expériences uniques abondent en Pologne, une destination sous-estimée de l’Europe centrale. Grâce à la petite taille du pays et à son accès facile depuis l’Amérique du Nord, il est possible d’assister à une messe du dimanche matin célébrée à plus de 300 mètres sous terre, puis de gravir le plus haut sommet des Tatras en 24 heures lors de vos prochaines vacances en Pologne.

Il y a une multitude d’endroits uniques à visiter en Pologne, qui compte 16 sites officiellement inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO et plus de 2 000 palais et châteaux. Devant tant de choix, il peut être difficile de définir un itinéraire. En collaboration avec l’Organisation polonaise de tourisme, nous vous proposons huit attraits touristiques incontournables en Pologne. Il ne vous reste plus qu’à faire vos valises!

Explorez le château Malbork, la plus grande forteresse en briques du XIIIe siècle en Pologne

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Un trajet de 45 minutes en voiture vers le sud-est depuis les plages achalandées de Gdańsk, en passant par la campagne polonaise bucolique, vous mènera au château de Malbork. Construit au XIIIe siècle, cet immense château de l’ordre Teutonique compte parmi les nombreux lieux historiques à visiter en Pologne.

Entouré de douves profondes et d’une série de murs défensifs, ce complexe impénétrable offre aux visiteurs des heures d’exploration. Les détails architecturaux des intérieurs restaurés de l’église Notre-Dame, grandement endommagée pendant la guerre, et la chapelle Sainte-Anne, lieu de sépulture des grands maîtres de l’ordre, qui reposent directement sous l’église, sont les attraits les plus remarquables.

Construit par un ordre militaire religieux, soit l’ordre des chevaliers teutoniques, le château de Malbork est un exemple parfait de château de briques rouges de style gothique. Pour apprécier pleinement toute l’ampleur de ce site inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, l’une des plus grandes attractions touristiques en briques de la Pologne, rendez-vous sur la rive est de la rivière Nogat pour en contempler une vue incomparable.

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À Wieliczka, descendez plus de 300 mètres sous terre jusqu’à la plus ancienne mine de sel du monde

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À seulement 20 minutes de Cracovie et à plus de 300 mètres sous terre se trouve l’une des plus anciennes mines de sel du monde : la mine de sel de Wieliczka. Découverte à l’époque médiévale, la mine a été exploitée jusqu’au milieu du XXe siècle et produisait environ 223 769 tonnes de sel par année à son apogée.

La mine de sel de Wieliczka, officiellement inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO et récipiendaire du prix « Épingle d’or » de Google Maps, figure parmi les attraits touristiques populaires de la Pologne. De nos jours, une série de passages sinueux, des chapelles souterraines finement taillées, des sculptures et des galeries faites entièrement de sel attendent les voyageurs en vacances en Pologne dans cette enclave unique sous terre.

La mine est aussi un excellent endroit à visiter en Pologne pour faire l’expérience de l’halothérapie, une pratique sanitaire découverte par les mineurs de sel polonais du début du XIXe siècle.

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Observez la faune sauvage dans le parc national Białowieża, la dernière forêt vierge d’Europe

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Pour faire de la randonnée dans les grands espaces et observer la faune sauvage dans son habitat naturel, le paysage diversifié de la Pologne regorge de joyaux cachés.

Si vous souhaitez découvrir un coin du pays préservé à l’état naturel depuis des siècles, dirigez-vous vers l’est, jusqu’au parc national Białowieża. Chevauchant la frontière avec le Bélarus, cette réserve de biosphère de l’UNESCO de plus de 10 500 hectares est composée de la dernière forêt vierge d’Europe, qui couvrait autrefois la majorité du nord de l’Europe.

Vos vacances en Pologne ne sauraient être complètes sans observer quelques bisons d’Europe, une espèce jadis disparue, à l’état sauvage. Près de 25 % de la population mondiale habitent aujourd’hui cette forêt isolée.

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Explorez le centre historique de Cracovie, le premier site inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO

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Des immenses flèches de la basilique Sainte-Marie aux emblématiques toits de tuiles rouges du château royal du Wawel, le centre historique de Cracovie ravira les amateurs d’architecture. Les styles gothique, Renaissance et baroque sont tous représentés au sein de ce site touristique polonais séculaire.

Admirez les façades colorées de la Place du marché. Datant du Moyen Âge, il s’agit du plus grand marché d’Europe. Le centre est occupé par la Halle aux draps, ancien haut lieu du secteur prospère du commerce du textile de Cracovie. Dénichez des souvenirs au rez-de-chaussée, puis montez les marches jusqu’à la Galerie d’art polonais du XIXe siècle, où sont exposées des toiles impressionnistes et symbolistes.

En hiver, ce site inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO se transforme en un marché de Noël extérieur dynamique, une expérience à ne pas rater en Pologne. Une multitude de kiosques en bois accueillent des artisans locaux proposant une gamme de produits variée allant des vêtements de laine aux décorations de Noël faites à la main en passant par des verres de vin chaud et des sucreries polonaises traditionnelles, comme le krówka (bonbon au caramel) et le pain d’épices.

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Faites une promenade en bateau dans la région des lacs de Mazurie

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Parmi les endroits sous-estimés à visiter en Pologne, la région des lacs de Mazurie remporte la palme. Très peu fréquentée par les visiteurs internationaux, la région est l’endroit idéal pour profiter des diverses activités de plein air qu’offre la Pologne. Reconnue pour ses coteaux verdoyants, ses terres agraires fertiles et ses jolis cantons, la région des lacs de Mazurie porte bien son surnom, « le pays aux mille lacs ». En fait, elle en compte plus de 2 000.

Un vaste réseau de canaux et de bras de mer relie les lacs entre eux et ravit les vacanciers estivaux qui adorent passer d’un lac à l’autre. Échappez à la chaleur estivale en faisant de la voile sur le lac Śniardwy. Les voyageurs plus intrépides peuvent partir à l’aventure sur l’itinéraire de la rivière Krutynia. D’une longueur de près de 108 kilomètres, ce parcours sinueux traverse de nombreuses réserves naturelles, 2 canaux et 20 lacs différents.

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Découvrez l’art traditionnel de la fabrication du pain d’épices à Toruń

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Le Musée vivant du pain d’épices, qui s’est vu décerner une Épingle d’or convoitée de Google Maps, compte parmi les activités touristiques épicuriennes fort populaires en Pologne. Installé dans un lieu de choix dans le centre historique de Toruń, le musée permet aux visiteurs de découvrir le passé culinaire illustre de la ville en tant que plaque tournante prospère de la fabrication commerciale du pain d’épices.

La visite guidée proposée comprend une leçon de cuisine sur la méthode locale médiévale de confectionner le pain d’épices, qui consiste à utiliser des moules en bois spécialement conçus pour façonner et cuire les gâteries classiques.

Préparés traditionnellement pendant la période des Fêtes, les pains d’épices, ou piernik en polonais, sont des biscuits aromatisés aux épices, dont le gingembre et la cannelle. À Toruń, la tradition date depuis aussi longtemps que le Moyen Âge. La plus vieille recette de pain d’épices de la ville serait d’abord apparue dans des manuscrits médicaux comme remède pour soigner les maux d’estomac.

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Randonnez jusqu’à un lac glaciaire cristallin dans le parc national des Tatras

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Situé dans le sud de la Pologne, à la frontière avec la Slovaquie, le parc national des Tatras est un vaste territoire formé de pics escarpés, de lacs glaciaires, de sentiers de randonnées, de pistes de ski, de chutes d’eau puissantes, d’une faune endémique et d’une flore montagneuse rare. En résumé, c’est l’ajout parfait à votre itinéraire si vous prévoyez des vacances en plein air en Pologne.

Reconnu par l’UNESCO comme réserve de biosphère, le parc accueille la plus haute chaîne de montagnes du pays, les Tatras. Il représente parfaitement la diversité topographique de la Pologne. Une randonnée de 8 kilomètres vous permettra de passer près de la chute vrombissante Wodogrzmoty Mickiewicza et d’atteindre Morskie Oko, un lac glaciaire spectaculaire situé à 1 371 mètres au-dessus du niveau de la mer. Cette merveille naturelle, dont le nom signifie « œil de mer », attire les touristes qui visitent la Pologne grâce à ses eaux cristallines, à ses nombreuses truites et à son panorama saisissant de pics montagneux accidentés.

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Régalez-vous de mets polonais aux marchés alimentaires de Warwaw

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Si vous souhaitez découvrir la cuisine polonaise pendant vos vacances en Pologne, mettez le cap sur la capitale du pays, Warsaw. Vous trouverez dans cette ville culinaire une scène gastronomique dynamique qui saura ravir les cuisinomanes. Vous attendent notamment des classiques séculaires, comme les pierogi, le żurek ou le bortsch, et des mets polonais contemporains, notamment servis au restaurant Concept 13, situé sur le toit du grand magasin Vitkac.

La ville compte plusieurs marchés d’alimentation, comme le site d’intérêt Hala Mirowska. Vous trouverez dans les marchés des produits frais et des mets salés, en plus de la cuisine de rue et des spécialités polonaises traditionnelles. Si vous souhaitez goûter aux dernières tendances de la scène gastronomique polonaise, rendez-vous à Hala Koszyki. Aménagée dans un édifice art nouveau historique, cette halle alimentaire du début du XXe siècle foisonne de restaurants gastronomiques, de bars animés et d’expositions culturelles.

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